CLASIFICACIONES CLIMÁTICAS


 

Estas clasificaciones se basan en distintas combinaciones de los elementos y factores del clima, fundamentalmente la temperatura y las precipitaciones. Cada clima se va a caracterizar por unos valores más o menos uniformes de estos elementos climáticos a lo largo de períodos de tiempo prolongados.

A continuación se describen las dos clasificaciones más empleadas en la actualidad: la clasificación de Köppen y la clasificación de Strahler.

 

Clasificación de Köppen

Propuesta por el alemán Wladimir Peter Köppen en 1900 y posteriormente modificada y actualizada por él mismo y otros autores es la clasificación más utilizada en la actualidad. Es una clasificación empírica que combina precipitación y temperatura y caracteriza cada región climática por la vegetación resultante.

Está basada en la subdivisión de los climas terrestres dentro de cinco grandes tipos, los cuales están representados por las letras mayúsculas A, B, C, D y E. Cada uno de estos tipos de clima, excepto el B, está definido por criterios de temperaturas, excepto el B, que lo está por criterios de humedad (relación entre la precipitación y la evaporación). Se establecen también una segunda y tercera subdivisiones en función del régimen hídrico y del régimen térmico respectivamente.

Grupo Denominación Criterio de clasificación Características
A Climas tropicales Temperatura media superior a 18 ºC todos los meses. Ausencia de invierno.
B Climas secos o áridos Evaporación superior a la precipitación como media anual. No existen cursos permanentes de agua (ríos).
C Climas templados (mesotérmicos) Temperatura media del mes más frío entre - 3 ºC y 18 ºC y del mes más cálido superior a 10 ºC. Presentan verano e invierno.
D Climas fríos o de nieve (microtérmicos) Temperatura media del mes más frío inferior a - 3 ºC y del mes más cálido superior a 10 ºC Isoterma de 10 ºC que coincide con el límite septentrional de crecimiento de bosque.
E Climas de hielo Temperatura media del mes más cálido inferior a 10 ºC Carecen de verdadero verano.

La segunda subdivisión queda definida en función de la distribución estacional de la precipitación por las siguientes letras minúsculas:

  • f: húmedo. Lluvioso todo el año, sin estación seca. Para los climas A, C y D.

  • s: estación seca en verano. Para los climas A y C.

  • w: estación seca en invierno. Para los climas A, D y D.

  • m: pluvisilva. Precipitación de tipo monzónico, intensas lluvias todo el año con un corto período de sequía.

Para los climas secos del grupo B se definen dos subgrupos propios:

  • S: estepa o semiárido caracterizado por sus praderas.

  • W: desértido o árido cuya precipitación anual es inferior a 400 mm.

También se definen dos subgrupos propios para los climas de tipo E:

  • T: tundra. Temperatura del mes más cálido superior a 0 ºC.

  • F: hielo perpetuo. Temperatura inferior a 0 ºC para todos los meses del año.

De la combinación de grupos y subgrupos se obtienen los 12 tipos de climas básicos según Köppen:

 

Clima Denominación Características
Af Clima de selva tropical lluviosa Precipitación mayor a 600 mm en el mes más seco.
Aw Clima de sabana tropical Al menos un mes con precipitación menor a 600 mm.
Am Clima monzónico Precipitación menor a 600 mm en el mes más seco.
BS Clima de estepa Clima árido continental.
BW Clima desértico Precipitación anual inferior a 400 mm.
Cf Clima templado húmedo sin estación seca Precipitación mayor a 300 mm en el mes más seco.
Cs Clima templado con verano seco La precipitación del mes más seco del verano es inferior a 300 mm y la del mes más lluvioso del invierno tres veces superior.
Cw Clima templado con estación invernal seca El mes más húmedo del verano es diez veces superior al más seco del invierno.
Df Clima boreal de nieves y bosque con inviernos húmedos No hay estación seca.
Dw Clima boreal de nieves y bosque con inviernos secos Con una estación seca en invierno.
ET Clima de tundra Temperatura media del mes más cálido es inferior a 10 ºC y superior a 0 ºC.
EF Clima de hielos perpetuos La temperatura media del mes más cálido es inferior a 0 ºC.

Para matizar el clima Köppen hace una tercera subdivisión en función del régimen térmico estacional y la temperatura media anual:

  • a: verano caluroso. Temperatura media del mes más cálido superior a 22 ºC. Para los climas C y D.

  • b: verano cálido. Temperatura media del mes más cálido inferior a 22 ºC, pero con al menos cuatro meses con temperatura media superior a 10 ºC. Para los climas C y D.

  • c: verano corto y fresco. Al menos cuatro meses con temperatura media superior a 10 ºC. Para los climas C y D.

  • d: invierno muy frío. Temperatura media del mes más frío inferior a - 38 ºC. Sólo para climas D.

  • h: caluroso y seco. Temperatura media anual superior a 18 ºC. Sólo para climas B.

  • k: frío y seco. Temperatura media anual inferior a 18 ºC. Sólo para climas B.

Fuera de la clasificación general queda definido el clima de montaña, que se denota por la letra mayúscula H.

 

 

 

Clasificación de Strahler

La clasificación de los climas terrestres propuesta por Strahler se considera una clasificación genética, es decir, se basa en la Circulación General Atmosférica. En concreto Strahler toma como referencia las masas de aire dominantes para establecer tres climas principales:

Estos tres grandes grupos se subdividen a su vez en distintos subgrupos para dar un total de 14 climas. Se incluye a parte de este sistema general de clasificación el clima montañoso, ya que sus características son debidas a la altura.

Nombre del clima Características Equivalencia Köppen
CLIMAS DE LATITUDES BAJAS
Clima ecuatorial húmedo. Lat. 10º N-10º S (Asia 10º-20º N) Los climas de vaguada ecuatorial (zona de convergencia), están controlados por masas de aire cálido, tropical marítimo húmedo (mT) y ecuatorial (mE), que producen intensa precipitación en forma de tormenta de convección. Las temperaturas son considerablemente uniformes a lo largo de todo el año. Af, Am
Clima del litoral de los alisios. Lat. 10º-25º N y S Los vientos tropicales del Este (alisios) aportan desde los bordes occidentales de los anticiclones subtropicales oceánicos las masas de aire tropical marítimo (mT) que originan intensas lluvias y temperaturas uniformemente altas en estrechas zonas de la costa oriental. La precipitación presenta una variación a lo largo de distintas estaciones. Af, Am
Climas del desierto y estepas tropicales. Lat. 15º-45º N y S Los manantiales de las masas de aire continental-tropical (cTs) de los anticiclones situados a gran altura entre los Trópicos de Cáncer y de Capricornio dan lugar a climas que van del árido al semiárido. La temperatura presenta máximas muy elevadas, pero su oscilación anual es moderada. BWh, BSh
Clima desértico de la costa occidental. Lat. 15º-30º N y S En las costas occidentales que bordean los anticiclones subtropicales oceánicos, las masas de aire tropical marítimo (mTs) subsidentes son estables y secas. En estrechos cinturones costeros prevalecen climas de desierto extremadamente secos, pero relativamente frescos y con niebla. La oscilación anual de la temperatura es pequeña. BWk, BSh
Clima tropical seco-húmedo. Lat. 5º-25º N y S La alternancia estacional de masas de aire húmedas mT o mE con masas de aire seco cT da lugar a un clima con una estación húmeda cuando el sol está alto y una estación seca cuando está bajo. Aw, Cwa
CLIMAS DE LATITUDES MEDIAS
Clima subtropical húmedo. Lat. 20º-35º N y S Propios de los márgenes orientales y subtropicales de los continentes, dominados por masas de aire marítimo húmedo (mT) que proceden de los bordes occidentales de los anticiclones oceánicos. En la estación en que el sol está alto, la precipitación es abundante y las temperaturas cálidas. Los inviernos son ríos y se producen frecuentes invasiones de masas de aire continental polar (cP). Frecuentes tormentas ciclónicas. Cfa
Clima marino de la costa occidental. Lat. 40º-60º N y S Las costas occidentales de latitudes medias orientadas de cara al viento sufren frecuentes tormentas, con masas de aire polar marítimo (mP), fresco y húmedo que aportan abundante nubosidad y precipitación bien distribuida, pero con un máximo en invierno. La oscilación anual de la temperatura es pequeña en latitudes medias. Cfb, Cfc
Clima mediterráneo. Lat. 30º-45º N y S Este clima de inviernos lluviosos y veranos secos es consecuencia de la variación estacional de las condiciones que originan los climas desérticos y marinos de la costa occidental. Predominan en invierno las masas de aire mP, con borrascas y abundante precipitación. En verano predominan las masa de aire mTs, que producen grandes sequías. La oscilación anual de temperaturas es moderada. Csa, Csb
Climas de desierto y estepas de latitudes medias. Lat. 35º-50º N y S Corresponde a los desiertos y estepas interiores de las latitudes medias, protegidos por las montañas contra las invasiones de las masas de aire marítimo (mP o mT), pero dominadas por masas de aire tropical continental (cT) en verano y polar continental (cP) en invierno. Amplia oscilación anual de temperaturas: veranos cálidos e inviernos fríos. BWk, BSk
Clima continental húmedo. Lat. 35º-60º N Situados en la parte central y oriental de los continentes de las latitudes medias, estos climas están localizados en la zona frontal polar y tropical. Los contrastes estacionales son muy marcados y el tiempo es muy variable. La precipitación, considerable durante todo el año, aumenta en verano por la invasión de las masas de aire mT. Los inviernos fríos están dominados por las masas de aire cP que las invaden con frecuencia, procedentes de los manantiales septentrionales. Dfa, Dfb, Dwa, Dwb
CLIMAS DE LATITUDES ALTAS
Clima continental subártico. Lat. 50º-70º N Este clima se encuentra localizado en la región de los manantiales de las masas de aire cP, que son en invierno estables y muy frías. Los veranos son cortos y frescos. La oscilación anual de temperaturas es enorme. Las borrascas hacia las que es arrastrado el aire polar marítimo (mP) proporcionan una precipitación ligera, pero la evaporación es poco intensa, por lo que el clima es efectivamente húmedo. Dfc, Dfd, Dwc, Dwd
Clima subártico marítimo. Lat. 50º-60º N y 45º-65º S Estas costas e islas orientadas de cara al viento de las latitudes subárticas situadas en las zonas del frente ártico de la estación invernal, están dominadas por masas de aire fresco mP. La precipitación es relativamente abundante y la oscilación anual de temperaturas pequeña, teniendo en cuenta la elevada latitud. ET
Clima de tundra. Al Norte de 55º N y al Sur de 50º S Los márgenes costeros del Ártico se encuentran situados a lo largo de una zona frontal en la que las masas de aire polar (mP, cP) interaccionan con masas de aire ártico (A) en las borrascas. El clima es húmedo, muy frío y carece de estación cálida. La influencia moderadora del agua del océano evita que los inviernos sean extremadamente fríos, como sí ocurre en el clima continental subártico. ET
Clima de los casquetes de hielo (Groenlandia y Antártida) Las regiones de los manantiales de las masas de aire ártico (A) y antártico (AA) situadas en los grandes casquetes de hielo de los continentes tienen un clima cuya temperatura media anual es considerablemente inferior a la de otros climas y no hay ningún mes del año en que la temperatura media sea superior a 0 ºC. La gran altura de la plataforma de hielo intensifica el frío de las masas de aire. EF
 
Climas montañosos Son climas húmedos que oscilan entre frescos y fríos. Se encuentran localizados en la parte más elevada de las grandes cadenas montañosas, su extensión es limitada y no están incluidos en el sistema general de clasificación. H

 

Fuentes:

http://club.telepolis.com/geografo/clima/koppen.htm

Clasificaciones climáticas (Universidad de Chile)

Barry, R. G.; Chorley, R. J. "Atmósfera, tiempo y clima". Ediciones Omega, 4ª edición (1985)

 


 
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