ÍNDICES GLOBALES DE CALIDAD DE LAS AGUAS


 

Introducción

Para conocer el grado de calidad de las aguas, independientemente del posible uso al que vayan a ser destinadas, se parte de la toma de muestras para la obtención de una serie de parámetros e indicadores. Estos datos, analizados y procesados, posteriormente se convierten en un valor numérico, que permite obtener una serie de índices que determinan el estado general de las aguas en función de unos rangos de calidades establecidos. Estos índices se pueden clasificar fundamentalmente en dos tipos: fisicoquímicos y biológicos.

 

 

Índices fisicoquímicos de calidad de las aguas

Mediante estos índices se va a obtener un valor numérico adimensional que engloba las magnitudes de ciertos parámetros individuales, cuyo número y tipo varía según el índice. Se usan para evaluar la calidad de un agua y su evolución con el tiempo y tienen como inconveniente su poca robustez debido a que simplifican mucho la calidad al definirla mediante un único valor numérico. Los parámetros más comúnmente utilizados en los índices  se exponen en la siguiente tabla:

PARÁMETROS UTILIZADOS EN LOS ÍNDICES FISICOQUÍMICOS DE CALIDAD DE AGUAS
Parámetros organolépticos Color
Turbidez
Olor
Sabor
Parámetros físicos Sólidos totales (residuo seco) Sólidos suspendidos (sedimentables y no sedimentables)
Sólidos filtrables (coloidales y disueltos)
Temperatura
Conductividad
Radiactividad
Parámetros químicos Salinidad
Dureza
pH
Alcalinidad
Acidez
Oxígeno disuelto
Materia orgánica
DBO (demanda biológica de oxígeno)
DQO (demanda química de oxígeno)
COT (carbono orgánico total)
Bionutrientes (N,P)
Otros compuestos Metales pesados
Aniones y cationes
Sustancias indeseables
Sustancias tóxicas
Parámetros microbiológicos Indicadores Coliformes (totales y fecales)
Estreptococos fecales
Enterococos fecales
Ensayos específicos (salmonela, legionela...)

En las tablas que se muestran a continuación se muestran algunos valores típicos que toman estos parámetros y una comparación entre las aguas aguas subterráneas y superficiales relativa a los mismos:

ANÁLISIS TÍPICO DE CALIDAD DE AGUA BRUTA DULCE
Parámetro Río (curso alto) Río (curso bajo) Acuífero calizo Acuífero de arena o arcilla
pH 6 7,5 7,2 7,8
Sólidos totales (mg/l) 50 400 300 525
Alcalinidad (mg/l) 20 175 110 -
Dureza (mg/l) 10 200 200 350
Color (UC) 70 40 < 5 < 3
Turbidez (NTU) 5 50 < 5 0,1
Coliformes totales (en 100 ml) 20 2000 5 detectable

 

COMPARACIÓN DE CALIDAD DE AGUA SUPERFICIAL Y SUBTERRÁNEA
Parámetro Agua superficial Agua subterránea
Temperatura Varía con estación Constante
Turbidez y sólidos suspendidos Varía y suele ser alta Baja o nula
Contenido mineral Varía (suelo, lluvia...) Constante y niveles altos
Fe, Mn y divalentes Algo Siempre alto
Dióxido de carbono Poco Siempre algo
Oxígeno disuelto Saturación (sin contaminación) Bajo, requiere aireación
Amonio Sólo en agua contaminada En aumento
Sulfuro de hidrógeno Nada Normalmente algo
Sílice Niveles moderados Ausente
Nitrato Ausente En aumento
Organismos vivos Puede tener altos niveles Normalmente nada

Los índices fisicoquímicos más utilizados en la actualidad son: el índice de calidad general (ICG), el ídice simplificado de calidad de aguas (ISQA) y el índice automático de calidad de aguas (IAQA).

 

  1. Índice de calidad general (ICG)

Es el índice más empleado en España. Es una adaptación del índice Lamontagne y Provencher del Servicio de Calidad de las Aguas del Ministerio de Riquezas Naturales del Estado de Quebec en Canadá. Es un valor adimensional obtenido a partir de 23 parámetros procesados mediante ecuaciones lineales, de los cuales 9 se utilizan siempre (básicos) y 14 según su influencia en la calidad (complementarios). Los  9 parámetros básicos son: coliformes totales, conductividad, DBO, DQO-Mn, fósforos totales, sólidos en suspensión, nitratos, oxígeno disuelto y pH.

El índice de calidad general se puede expresar como:

ICG = ∑ [F1 · (Ki) · F2 · (Ki)]

En donde:

  • Ki: valor analítico de cada parámetro, siendo i = 1, 2, 3.... 23

  • F1: función que transforma el valor analítico de cada parámetro en un valor adimensional. Se obtiene de esta forma el nivel de calidad (Qi).

  • F2: función que pondera la influencia de cada parámetro en el global del índice. Se obtiene así el peso específico de cada parámetro (Pi):

Pi = [(1 / ai) / ∑ (1 / ai)]; siendo ai = 1 (muy importante) hasta ai = 4 (poco importante)

Por tanto, el ICG se puede expresar finalmente como:

ICG = ∑ (Qi · Pi)

Un parámetro complementario se utilizará si su Qi < 60, es decir, si tiene una influencia negativa alta dentro de la calidad del agua. Si algún parámetro tiene Qi = 0 se considera agua contaminada.

La clasificación de las aguas en función de su ICG se muestra en la siguiente tabla:

ICG Calidad del agua
ICG =100 Excelente
85 ICG < 100 Muy buena
75 ICG < 85 Buena
65 ICG < 75 Utilizable
50 ICG < 65 Mala (limitaciones en su uso)
ICG < 50 Pésima (graves limitaciones en su uso)

 

 

  1. Índice simplificado de calidad de aguas (ISQA)

Índice muy fácil de utilizar que proporciona una idea rápida e intuitiva de la calidad, pero que precisa ser completado con otros índices para obtener una visión real de la situación. Se obtiene a partir de una sencilla fórmula que combina 5 parámetros fisicoquímicos:

 

ISQA = E · (A + B + C + D)

En donde:

  • E: temperatura del agua (T en ºC). Puede tomar valores comprendidos entre 0,8 y 1 según:

    • E = 1    si  T ≤ 20 ºC

    • E = 1 - (T - 20) · 0,0125    si T > 20 ºC

  • A: demanda química orgánica según la oxidabilidad al permanganato (DQO-Mn en mg/l). Puede tomar valores comprendidos entre 0 y 30 según:

    • A = 30 - DQO-Mn    si DQO-Mn ≤ 10 mg/l

    • A = 21 - (0,35 · DQO-Mn)    si 60 mg/l ≥ DQO-Mn > 10 mg/l

    • A = 0    si DQO-Mn > 60 mg/l

    Tradicionalmente ésta ha sido la forma de obtener el parámetro A, pero a partir de 2003 se empezó a calcular mediante el carbono orgánico total (COT en mg/l), que también estima la cantidad de materia orgánica presente en el agua, pero de una manera más reproducible y fiable. En este caso el parámetro A puede tomar valores comprendidos entre 0 y 30 según:

    • A = 30 - COT    si COT ≤ 5 mg/l

    • A = 21 - (0,35 · COT)    si 12 mg/l COT > 5 mg/l

    • A = 0    si COT > 12 mg/l

  • B: sólidos en suspensión totales (SST en mg/l). Puede tomar valores comprendidos entre 0 y 25 según:

    • B = 25 - (0,15 · SST)    si SST ≤ 100 mg/l

    • B = 17 - (0,07 · SST)    si 250 mg/l ≥ SST > 100 mg/l

    • B = 0    si SST > 250 mg/l

  • C: oxígeno disuelto (O2 en mg/l). Puede tomar valores comprendidos entre 0 y 25 según:

    • C = 2,5 · O2    si O2 < 10 mg/l

    • C = 25    si O2 ≥ 10 mg/l

  • D: conductividad (CE en μS/cm a 18 ºC). Si la conductividad se mide a 25 ºC, para obtener la conversión a 18 ºC se multiplicará por 0,86. Puede tomar valores comprendidos entre 0 y 20 según:

    • D = (3,6 - log CE) · 15,4    si CE ≤ 4000 μS/cm

    • D = 0    si CE > 4000 μS/cm

El ISQA va a oscilar entre 0 (calidad mínima) y 100 (calidad máxima) de manera similar a como lo hace el ICG.

 

 

  1. Índice automático de calidad de aguas (IAQA)

Es una variante del ISQA, en la que se utiliza siempre COT como parámetro A y turbidez como parámetro B. Los valores de los parámetros se obtienen de redes automáticas de control, lo que facilita resultados en tiempo real y en continuo.

 

Índices biológicos de calidad de las aguas

Mediante los índices biológicos se obtiene un valor numérico que expresa el efecto de la contaminación sobre una comunidad biológica y se basan en la capacidad de los organismos de reflejar las características o condiciones ambientales del medio en el que se encuentran. La presencia o ausencia de una especie o familia, así como su densidad o abundancia es lo que se va a usar como indicador de la calidad. La mayor diferencia con los índices fisicoquímicos es que permiten indicar el estado del agua en un periodo prolongado de tiempo definido por la duración del ciclo vital de cada individuo, magnitud de colonias, etc., pero, por el contrario, es imposible identificar los agentes contaminantes existentes, por lo que su utilización es complementaria y no sustitutiva a los índices fisicoquímicos.

Los índices biológicos pueden ser de dos tipos:

  • Índices bióticos: suelen ser específicos para un tipo de contaminación y/o región geográfica, y se basan en el concepto
    de organismo indicador. Permiten la valoración del estado ecológico de un ecosistema acuático afectado por un proceso de contaminación. Para ello a los grupos de invertebrados de una muestra se les asigna un valor numérico en función de su tolerancia a un tipo de contaminación, los más tolerantes reciben un valor numérico menor y los más sensibles un valor numérico mayor, la suma de todos estos valores nos indica la calidad de ese ecosistema.

  • Índices de diversidad: miden la abundancia y biodiversidad de especies de un sitio, a mayor biodiversidad mayor puntuación. Reflejan alteraciones del número total de comunidades de organismos, . Como ventajas de estos índices respecto a los bióticos destacan que no es necesaria la identificación de especies o familias, que no se requiere información sobre la tolerancia a contaminación y que sirven para detectar episodios leves de contaminación. Por contra no existe un consenso claro sobre los valores de los índices.

 

Índices bióticos

  1. Biological Monitoring Working Party (BMWP)

Se basa en la asignación a las familias de macroinvertebrados acuáticos de valores de tolerancia a la contaminación comprendidos entre 1 (familias muy tolerantes) y 10 (familias intolerantes). La suma de los valores obtenidos para cada familia detectada en un punto nos dará el grado de contaminación del punto estudiado.

Se consideran macroinvertebrados bentónicos a aquellos organismos invertebrados que desarrollan alguna fase de su ciclo vital en el medio acuático, y cuyo tamaño es superior a los 2 mm. Abarca insectos, moluscos, crustáceos, turbelarios y anélidos principalmente. Matcalfe (1989) enumera las principales razones para su uso como indicadores biológicos:

  • Sensibilidad y rapidez en la reacción ante distintos contaminantes con una amplia gradación en la respuesta frente a un variado espectro de clases y grados de estrés.

  • Ubicuidad, abundancia y facilidad de muestreo. Tamaño adecuado para su determinación en laboratorio.

  • Carácter relativamente sedentario, reflejando las condiciones locales de un tramo fluvial.

  • Fases del ciclo de vida suficientemente largas como para ofrecer un registro de la calidad medioambiental.

  • Gran diversidad de grupos faunísticos con numerosas especies, entre las cuales siempre habrá alguna que reaccione ante un cambio ambiental.

Existen multitud de adaptaciones mundiales de este índice creado en primer lugar por Hellawell (1978) para los ríos de Gran Bretaña. Alba-Tercedor y Sánchez-Ortega (1988) crearon la adaptación para la Península Ibérica que se denota por BMWP'. Una de las últimas adaptaciones para la Península Ibérica es la Iberian Biological Monitoring Working Party(IBMWP), de Alba-Tercedor et al. (2002), creada tras acuerdo obtenido en el III Congreso Ibérico de Limnología debido a actualizaciones taxonómicas y modificación de alguna de las puntuaciones de las familias de macroinvertebrados.

Las puntuaciones asignadas a cada familia de macroinvertebrados según el BMWP' se resumen en la siguiente tabla:

PUNTUACIÓN DE LAS FAMILIAS DE MACROINVERTEBRADOS PARA OBTENER BMWP'
Familia Puntuación
Siphlonuridae, Heptageniidae, Leptophebiidae Potamanthidae, Ephemeridae, Taeniopterygidae, Leuctridae, Capniidae, Perlodidae, Perlidae, Chloroperlidae, Aphelocheiridae, Phryganeidae, Molannidae, Beraeidae, Odontoceridae, Leptoceridae, Goeridae, Lepidostomatidae, Brachycentridae, Sericostomatidae, Athericidae, Blephariceridae 10
Astacidae, Lestidae, Calopterygidae, Gomphidae, Cordulegasteridae, Aeshnidae, Corduliidae, Libellulidae, Psychomyiidae, Philopotamidae, Glossosomatidae 8
Ephemerellidae, Nemouridae, Rhyacophilidae, Polycentropodidae, Limnephilidae 7
Neritidae, Viviparidae, Ancylidae, Hydroptilidae, Unionidae, Corophiidae, Gammaridae, Platycnemididae, Coenagriidae 6
Oligoneuriidae, Dryopidae, Elmidae, Helophoridae, Hydrochidae, Hydraenidae, Clambidae, Hydropsychidae, Tipulidae, Simuliidae, Planariidae, Dendrocoelidae, Dugesiidae 5
Baetidae, Caenidae, Haliplidae, Curculionidae, Chrysomelidae, Tabanidae, Stratiomydae, Empididae, Dolichopodidae, Dixidae, Ceratopogonidae, Anthomyidae, Limoniidae, Psychodidae, Sialidae, Piscicolidae, Hidracarina 4
Mesoveliidae, Hydrometridae, Gerridae, Nepidae, Naucoridae, Pleidae, Notonectidae, Corixidae, Helodidae, Hydrophilidae, Hygrobiidae, Dysticidae, Gyrinidae, Valvatidae,, Hydrobiidae, Lymnaeidae, Physidae, Planorbidae, Bithyniidae, Sphaeridae, Glossiphoniidae, Hirudidae, Erpobdellidae, Asellidae, Ostracoda 3
Chironomidae, Culicidae, Muscidae, Thaumaleidae, Ephydridae 2

Oligochaeta (todas las clases), Syrphidae

1

Finalmente, tras la suma de los valores correspondientes a cada una de las familias presentes en la zona de estudio, se obtiene la calidad del agua, que se puede encuadrar en una de las 5 categorías siguientes:

CALIDAD DE LAS AGUAS SEGÚN EL BMWP
Clase Puntuación Calidad del agua
I > 120 Aguas muy limpias
101-120 Aguas limpias
II 61-100 Aguas ligeramente contaminadas
III 36-60 Aguas contaminadas
IV 16-35 Aguas muy contaminadas
V < 16 Aguas fuertemente contaminadas

 

  1. Índice biótico de Trent (TBI)

El índice biótico de Trent (Woodiwiss, 1964) se utiliza para indicar el grado de tensión producido por las aguas residuales en comunidades animales de río, a partir de las cantidades de taxones y la presencia de especies o grupos claves. Utiliza 6 taxones y la valoración final del agua varía entre 0 (mala) y 15 (buena). A partir de él se han desarrollado multitud de adaptaciones. En España el BILL (Prat et al., 1983).

 

  1. Índice Chandler

Utiliza 6 grupos, los mismos que Trent, y además emplea un factor de abundancia, en el que cada especie tiene una puntuación que varía según el número de individuos. Es necesario una identificación taxonómica de los macroinvertebrados hasta el nivel de género o especie. La puntuación final del agua varía entre 0 (mala) y un límite superior no definido, aunque se puede decir que si el índice es menor de 300 el agua está contaminada y si está comprendido entre 300 y 3000 el agua está poco contaminada.

 

Índices DE DIVERSIDAD

  1. Índice de diversidad de Shannon-Wiener (H)

En un primer momento se usó para medir la diversidad de los peces sometidos a la contaminación del agua durante la década de 1960 (Davis 1995). Este índice relaciona el número de especies con la proporción de individuos pertenecientes a cada especie presente en la muestra. Sin embargo, ha sido criticado debido a que no considera aspectos importantes como la periodicidad y el tipo de muestreo, el nivel de la resolución taxonómica y porque responde de manera irregular a los cambios naturales del medio acuático (Davis 1995, Karr 1998). Se calcula mediante la siguiente expresión:

H = ∑ (Pi · ln Pi)

En donde:

  • Pi: proporción total de la muestra que pertenece a la especie "i", con i = 1,2...S; en donde "S" es el número total de especies presentes en la muestra.

El valor máximo que adquiere en los ríos para las comunidades de invertebrados bénticos es de 4,5. Valores inferiores a 2,4-2,5 indican que el sistema está sometido a tensión (vertidos, dragados, canalizaciones, regulación por embalses, etc). Es un índice que disminuye mucho en aguas muy contaminadas. Por tanto, cuanto mayor valor tome el índice de Shannon-Wiener, mayor calidad tendrá el agua objeto de estudio.

 

  1. Índice de diversidad de Simpson-Gini (Y)

Expresa la probabilidad compuesta de que dos individuos extraídos al azar de una comunidad pertenecen a la misma especie. Si dicha probabilidad es alta la comunidad es poco diversa. Se calcula mediante la siguiente expresión:

Y = (1 - ∑ Pi2) · 100    (%)

En donde "Pi" tiene el mismo significado que en la ecuación de Shannon-Wiener. El índice tomará valores comprendidos entre 0 %  y 100 %. Valores inferiores al 20 % indican una calidad muy buena del agua, mientras que si la valoración supera el 60 % la calidad del agua será deficiente o mala. Principalmente es indicador de los siguientes impactos: polución orgánica, degradación en la morfología del río y degradación general.

 

  1. Índice de Berger-Parker (B)

Mide la dominancia de la especie o taxón más abundante, siendo su expresión matemática la siguiente:

B = Nmáx / N

En donde:

  • Nmáx: número de individuos del taxón más abundante.

  • N: número total de individuos de la muestra.

Este índice adquiere valores comprendidos entre 0 y 1 (0 % y 100 %). Es indicador de los mismos impactos que el índice de Simpson-Gini: polución orgánica, degradación en la morfología del río y degradación general.

 

  1. Índice de diversidad de McIntosh

Trabaja los tamaños de las poblaciones de los distintos taxones, indicando la dominancia de alguno o algunos de ellos.

 

MODELO SCAF

Determina el estado ambiental combinando los índices de diversidad y el índice biótico BMWP’. Se basa en la teoría de la sucesión ecológica. Va a indicar el tipo de ambiente ecológico de la zona analizada, lo que permite hacer estudios de comparación o determinar qué impactos negativos sobre el ecosistema pueden estar afectando a la calidad del agua.

Con este modelo se determinan, por tanto, los distintos tipos de estado ambiental del ecosistema. A cada tipo le corresponderán, a su vez, unos usos potenciales, como queda reflejado en la siguiente tabla:

ESTADOS AMBIENTALES DEL AGUA SEGÚN EL MODELO SCAF
Clase ambiental Definición Características Usos potenciales
E1 (rojo) Ambiente muy duro

Inmadurez extrema

Aguas muy contaminadas

Aguas inutilizables

No óptima para salmónidos y ciprínidos

E2 (marrón) Ambiente duro

Madurez baja

Aguas contaminadas

Potabilizable con tratamiento intensivo

No óptima para salmónidos y ciprínidos

E3 (amarillo) Ambiente fluctuante

Madurez media

Eutrofización

Potabilizable con tratamiento normal y desinfección

Riego

Óptima para ciprínidos

E4 (azul) Ambiente estable

Madurez notable

Aguas limpias

Tratamiento físico simple y desinfección

Recreativo, baño

Óptima para salmónidos y ciprínidos

E5 (verde) Ambiente maduro

Madurez plena y ambiente muy heterogéneo

Aguas oligomesotróficas

Todos los usos

Óptima para salmónidos y ciprínidos

 

 


 

 

 
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