CONTAMINANTES TÍPICOS DE LAS AGUAS


 

En esta página se nombran los contaminantes (tóxicos, patógenos...) típicos que se pueden encontrar en aguas naturales, industriales o urbanas y se pueden consultar clasificaciones, orígenes, efectos sobre la salud, índices de toxicidad o propiedades de algunos de ellos. Además se han establecido vínculos a aquellos sitios donde se pueda encontrar información más detallada de algunos de estos compuestos.

 

 

ORIGEN Y CARÁCTER DE CONTAMINANTES EN AGUAS (XX: TÍPICO  X: OCASIONAL)
Contaminante Origen Carácter
Urbano Industrial Agrario Inorgánico Orgánico
Metales X XX   XX  
Detergentes XX X   XX XX
Pesticidas X X XX   XX
Bionutrientes XX   XX XX XX
Patógenos XX   XX   XX
Policlorobifenilos y dioxinas   XX     XX
Dioxinas y furanos X XX     XX
Hidrocarburos aromáticos policíclicos X XX     XX
Hidrocarburos y derivados del petróleo X XX X   XX
Subproductos de desinfección XX X     XX

 

 

EJEMPLOS DE CONSECUENCIAS NOCIVAS DEBIDO A DIFERENTES TÓXICOS
Tóxico Efecto cancerígeno potencial Efecto no cancerígeno potencial
Plomo Tumores en el riñón Peso de nacimiento reducido, anemia, aumento de la tensión, daños en el cerebro y riñones, disminución de la capacidad de aprendizaje.
Arsénico Cáncer de pulmón Daños en el hígado, fibrosis pulmonar, daños neurológicos.
Cadmio Cáncer de pulmón Daños en riñones, osteoporosis, anemia.
Cromo Cáncer de pulmón Bronquitis, daños en hígado y riñón.
Benceno Leucemia Somnolencia, vértigo, dolores de cabeza, anemia, falta de inmunidad, fototoxicidad.
Hidrocarburos aromáticos policíclicos Cáncer de estómago y piel Daños en el hígado, dermatitis.

 

 

 

Metales

 

FUENTES Y EFECTOS DE METALES PESADOS EN AGUAS
Metal Origen antrópico Efectos tóxicos
Antimonio Industria de esmaltes y tipografía. Patología cardiaca.
Arsénico Minería, pesticidas, industria química, farmacéutica y de pinturas. Tóxico en piel y sistema nervioso. Posible cancerígeno. Afecta a intestino y corazón.
Bario Minería, industria de pinturas y cerámica. Extracción de petróleo y combustión de carbón. Sistema circulatorio (hipertensión).
Berilio Carbón. Industria nuclear y espacial. Afecciones pulmonares. Posible cancerígeno.
Cadmio Carbón, minería, galvanización. Industria de pinturas. Baterías y pigmentos. Afecciones renales y cardiovasculares (hipertensión). Cancerígeno. Anemia y alteraciones hepáticas. Reemplaza bioquímicamente al zinc.
Cobalto Aleaciones. Industria de tintes y pinturas. Cerámicas. Medicina nuclear. Tóxico a altas dosis.
Cobre Industria química, textil y de pinturas. Minería. Corrosión. Construcción y fontanería. Tóxico en algas y plantas. Sistema digestivo. Daños al riñón e hígado.
Cromo Recubrimiento de metales. Industria química, textil, de curtido y de pinturas. Materiales refractarios. Combustión de basura. Daños al sistema digestivo, riñón, hígado y piel. Posible cancerígeno como Cr6+
Hierro Minería, erosión, lixiviación de rocas. Fundición. Galvanotecnia. Corrosión. No tóxico, pero da sabor y turbidez. En elevadas concentraciones puede dañar a las plantas.
Manganeso Minería. Aleaciones, lixiviación de rocas y suelos. Baterías. Industria química. No muy tóxico. A altas concentraciones afecta al sistema nervioso (manganismo).
Mercurio Minería. Carbón. Industria química y farmacéutica. Pesticidas. Catalizadores. Combustión de combustibles fósiles. Tóxico agudo y crónico, en especial en forma orgánica. Daños al sistema nervioso y riñón. Posible cancerígeno.
Níquel Metalurgia. Aleaciones. Galvanización. Baterías. Equipos solares. Pigmentos. Posible cancerígeno por inhalación. Náuseas. Dermatitis.
Plata Galvanoplastia. Fotografía. Moneda. Daños al riñón, hígado, piel y mucosas.
Plomo Minería. Industria química y automovilística. Carburantes. Pinturas. Corrosión. Baterías. Munición. Tóxico en niños y embarazadas. Sistema nervioso y riñón. Anemia. Desajustes reproductores. Hipertensión. Posible cancerígeno.
Selenio Carbón y petróleo. Minería. En dosis altas afecta al sistema nervioso, hígado, pelo, hemorragias, fatiga y diarreas.
Vanadio Carbón y petróleo. Erosión natural. Aleaciones, catalizadores, tintes y pinturas. En dosis altas afecciones gastrointestinales y respiratorias.
Zinc Recubrimiento de metales. Aleaciones, pigmentos, pinturas, catalizadores y baterías. Fitotóxico a altas concentraciones. Debilidad muscular.

 

 

 

DETERGENTES

 

COMPOSICIÓN DE DETERGENTES
Componente Ejemplos
Principios activos Jabones, surfactantes aniónicos, catiónicos, anfóteros y no iónicos.
Coadyuvantes Polifosfatos, zeolitas, carbonatos, sales de ácido nitrilotriacético (NTA), silicatos, citratos.
Reforzadores Alcanolamidas, óxidos de aminas.
Aditivos Agentes de blanqueo (perboratos), inhibidores de corrosión (silicatos), agentes antirredeposición, antiespumantes, colorantes, perfumes, agentes bactericidas.
Cargas Sulfato sódico, agua, alcohol.
Enzimas Proteasas (amilasas y lipasas).

 

 

 

PESTICIDAS

 

CLASIFICACIÓN DE PESTICIDAS
Por su función o acción   Por su naturaleza química   Por su persistencia   Por su toxicidad (DL50* en mg/kg)
Insecticidas   Organoclorados  

Ligeramente persistentes

(< 4 semanas)

 

Supertóxicos

(DL50 < 5)

Acaricidas   Organofosforados  

Poco persistentes

(4-26 semanas)

 

Extremadamente tóxicos

(DL50 = 5-50)

Nematicidas   Carbamatos  

Moderadamente persistentes

(27-52 semanas)

 

Muy tóxicos

(DL50 = 50-500)

Fungicidas   Derivados de la urea  

Altamente persistentes

(1-20 años)

 

Moderadamente tóxicos

(DL50 = 500-5000)

Antibióticos   Heterocíclicos  

Permanentes

(> 20 años)

 

Ligeramente tóxicos

(DL50 = 5000-15000)

Herbicidas   Inorgánicos      

Prácticamente no tóxicos

(DL50 > 15000)

Rodenticidas            
Avicidas            
Molusquicidas            
Atrayentes y repelentes de insectos            

 

* DL50: semidosis letal o cantidad necesaria de contaminante para matar al 50 % de la población de una especie animal a la que se le haya administrado la sustancia, expresada en términos de masa de la sustancia por masa de animal al que se le haya administrado.

 

 

PERSISTENCIA DE VARIOS TIPOS DE PESTICIDAS
Clase Vida media
Clorofenoxiácidos < 2 semanas
Organofosforados < 2 semanas
Carbamatos 6-30 semanas
Hidrocarburos clorados > 6 semanas

 

 

TOXICIDAD DE ALGUNOS PESTICIDAS
Pesticida Tipo Fórmula DL50 (mg/kg)
Aldrín Organoclorado C12H6Cl6 40 (extremadamente tóxico)
Lindano Organoclorado C6H6Cl6 90 (muy tóxico)
Heptacloro Organoclorado C10H5Cl7 100 (muy tóxico)
DDT Organoclorado C14H9Cl5 115 (muy tóxico)
Dieldrín Organoclorado C12H4OCl6 50 (muy tóxico)
Paratión Organofosforado C10H14NO5PS 4 (supertóxico)
Metilparatión Organofosforado C8H10NO5PS 14 (extremadamente tóxico)
Malatión Organofosforado C10H19O6PS2 1000 (moderadamente tóxico)
Baygon Carbamato C11H15NO3 540 (moderadamente tóxico)

 

 

 

BIONUTRIENTES

 

CARACTERIZACIÓN TRÓFICA DE LAGOS
Catergoría Clorofila máxima (mg/m3) Fósforo total (μg/l) Profundidad de Secchi* (m) Algas
Ultraoligotrófico < 1 < 4 >12 Casi nulas
Oligotrófico 1-2,5 4-10 12-6 Pocas
Mesotrófico 2,5-8 10-35 6-3 Apreciables
Eutrófico 8-25 35-100 3-1,5 Elevadas
Hipereutrófico > 25 > 100 < 1,5 Muy elevadas

 

* profundidad a partir de la cual un objeto introducido en el agua no sería visto desde la superficie, nos indica la turbidez del agua.

 

 

ORIGEN DEL NITRÓGENO Y FÓSFORO EN EL MEDIO ACUÁTICO
Fuente Fósforo (106 · kg/año) Nitrógeno (106 · kg/año)
Natural 250-700 1000-4000
Aguas residuales domésticas 400-450 1300
Escorrentía de zonas urbanas 25 200
Tierras cultivadas 100-400 2100
Zonas ganaderas 150 400

 

 

 

PATÓGENOS

 

BACTERIAS PATÓGENAS EN AGUAS

Bacteria Origen Enfermedad Síntomas
Escherichia coli Heces humanas y animales Gastroenteritis Diarrea.
Helycobacter pylori Saliva y heces humanas Úlcera péptica Gastritis.
Legionella pneumófila Agua caliente Legionelosis Enfermedad respiratoria aguda. Fiebre de Pontiac.
Pseudomonas Aguas naturales, piscinas, redes de distribución Dermatitis Bacterias oportunistas: bebes, enfermos de SIDA.
Salmonella typhi Heces humanas Fiebre tifoidea Fiebre alta, diarrea, úlceras.
Salmonella paratyphi Heces humanas Fiebre paratifoidea Fiebre alta, diarrea, úlceras.
Shigella Heces humanas Shigelosis Disentería bacilar.
Vibrio Cholerae Heces humanas, aguas de costa Cólera Diarreas fuertes, deshidratación.
Yersinia enterolítica Heces humanas y animales Gastroenteritis Diarrea.

 

 

VIRUS PATÓGENOS EN AGUAS
Virus Origen Enfermedad Síntomas
Adenovirus (47 tipos) Heces humanas Respiratorias y gastrointestinales  
Agente Norwalk Heces humanas Gastroenteritis Vómitos.
Astrovirus Heces humanas Gastroenteritis Sobretodo a niños y enfermos de SIDA.
Enterovirus (70 tipos) Heces humanas Gastroenteritis, anomalías cardíacas, meningitis Comprende poliovirus, echovirus y coxsackievirus.
Hepatitis A Heces humanas Hepatitis infecciosa Necrosis del hígado, fiebre, nauseas, vómitos...
Hepatitis E Heces humanas Hepatitis Necrosis del hígado, fiebre, nauseas, vómitos...
Rotavirus Heces humanas Gastroenteritis Sobretodo a niños, puede provocar incluso la muerte.

 

 

PROTOZOOS PATÓGENOS EN AGUAS
Especie Origen Enfermedad Síntomas
Criptosporidium Heces humanas y animales Crptosporidosis Diarrea.
Entameba histolítica Heces humanas y animales Ameabiasis (disentería amebiana) Diarrea prolongada con sangre, abcesos en el hígado e intestino.
Giardia lamblia Heces humanas y animales Giardiasis Diarrea, nauseas, indigestión.
Microspora Heces humanas y animales Gastroenteritis Diarrea.

 

 

HELMINTOS PATÓGENOS EN AGUAS
Especie Enfermedad
Ascaris lumbricoides (gusano) Ascariasis
Enterobiusvericularis (gusano) Enterobiasis
Fasciola hepatica (gusano) Fasciolasis
Hymenolepis nana (tenia enana) Hymenlepiasis
Taenia saginata (tenia de buey) Teniasis
Taenia solium Teniasis
Trichuris trichiura Trichuriasis

 

 

 

POLICLOROBIFENILOS, DIOXINAS Y FURANOS

 

TOXICIDAD DE ALGUNAS DIOXINAS, FURANOS Y PCB
Compuesto i-TEF*
2,3,7,8-TCDD 1
2,3,4,7,8-PeCDD 0,5
1,2,3,4,7,8-HpCDD 0,1
1,2,3,4,6,7,8-HpCDD 0,01
Octoclorodibenzo-p-dioxina (OCDD) 0,001
2,3,7,8-TCDF 0,1
2,3,4,7,8-PeCDF 0,5
Octoclorodibenzofurano (OCDF) 0,001
3,3',4,4'-Tetraclorobifenilo 0,01
2,3,3',4,4'-Pentaclorobifenilo 0,001
3,3',4,4',5-Pentaclorobifenilo 0,1
3,3',4,4',5,5'-Hexaclorobifenilo 0,05

 

* i-TEF: factor de equivalencia tóxica internacional relativo a la dioxina más tóxica (TCDD)

 

 

 

HIDROCARBUROS AROMÁTICOS POLICÍCLICOS

 

EJEMPLOS DE HIDROCARBUROS AROMÁTICOS POLICÍCLICOS (HAP) Y SUS PROPIEDADES
Compuesto Fórmula Solubilidad en agua a 25 ºC (ppb) Presión de vapor a 25 ºC (kPa) Temperatura de ebullición (ºC)
Antraceno C14H10 70 1,9 · 10-4 342
Fenantreno C14H10 1290 6,8 · 10-4 340
Fluoranteno C16H10 260 1,9 · 10-3 384
Pireno C16H10 135 2,5 · 10-6 404
Benzo(a)antraceno C18H12 9,4 1,0 · 10-8 438
Benzo(a)pireno C20H12 1,2 5,6 · 10-9 495
Perileno C22H12 0,4 - 503

 

 

 

HIDROCARBUROS Y DERIVADOS DEL PETRÓLEO

 

FRACCIONES OBTENIDAS DEL PETRÓLEO
Fracción Productos Temperatura de ebullción (ºC) Número de carbonos en la cadena
Ligeras Gases < 20 1-2
Gases licuados (GLP) < 20 3-4
Gasolinas 40-150 5-9
Naftas 150-200 10-12
Medias Queroseno 170-250 13-17
Gas-oil 250-320 17-20
Pesadas Fuel-oil ligero 320-400 20-35
Fuel-oil pesado 400-500 20-35
Asfaltos > 500 > 35

 

 

FUENTES DE CONTAMINACIÓN MARINA POR HIDROCARBUROS
Origen Porcentaje (%)
Descargas desde tierra (aguas residuales, ríos) 38
Operaciones en buques (limpieza, residuos) 32
Accidentes de transporte marítimo 12
Atmósfera (gases de combustión incompleta, evaporación) 9
Origen natural (filtraciones, erosión) 8
Plataformas petrolíferas 1

 

 

LISTA DE COMPUESTOS ORGÁNICOS PERSISTENTES (COP) Y VOLÁTILES (COV) QUE PUEDEN APARECER EN AGUAS
COP COV
Aldrina Benceno, tolueno y xileno (fracción BTX)
Clordano Tetracloruro de carbono
DDT Diclorobencenos
Dieldrina Etilbenceno
Dioxinas Éter metil tert-butílico (MTBE)
Endrina Cloruro de vinilo
Furanos Dicloroetanos (1,1-; 1,2-)
Hexaclorobenceno Dicloroetilenos (1,1-; cis-1,2-; trans-1,2-)
Mirex Tricloroetanos (1,1,1-; 1,1,2-)
PCB Tricloroetileno
Toxafeno Tetracloroetileno

 

 

 

SUBPRODUCTOS DE DESINFECCIÓN

 

PRINCIPALES SUBPRODUCTOS DE DESINFECCIÓN
Subproducto Acción
Trihalometanos Cloroformo (CHCl3) Afecta al riñón, hígado y tiroides. Posible efecto teratogénico y cancerígeno según dosis.
Bromodiclorometano (CHBrCL2) Afecta al riñón e hígado. Mutagénico en ratones.
Dibromoclorometano (CHBr2CL) Afecta al riñón e hígado y disminuye el peso corporal. Cancerígeno y teratogénico en ratones.
Bromoformo (CHBr3) Afecta al riñón e hígado, disminuye el peso corporal y altera niveles enzimáticos. Cancerígeno en ratones.
Ácidos haloacéticos Ácido dicloroacético Teratogénico y cancerígeno en ratones.
Ácido tricloroacético Afecta al riñón e hígado. Teratogénico a dosis bajas.
Haloacetaldehídos Cloroacetaldehídos Irritantes. Afectan al hígado. Mutagénico en bacterias.
Dicloroacetaldehídos Mutagénicos en bacterias.
Tricloroacetaldehídos Hipnóticos. Cancerígenos en bacterias.
Haloacetonas Hexa, tetra, tri, di y monocloropropanos Mutagénicas en bacterias.
Haloacetonitrilos Cloroacetonitrilo, dicloroacetonitrilo, tricloroacetonitrilo, bromoacetonitrilo, dibromoacetonitrilo Afectan al riñón, hígado, bazo, timo y pulmones. Mutagénicos en bacterias y ratones.
Clorofenoles Tri, di y monoclorofenoles Reducción de la tasa de crecimiento.
Cloropicrin (tricloronitrometano) Irritante. Posible cancerígeno.
Cloruro de cianógeno Tóxico agudo vía inhalación y oral.

 

 

VALORES GUÍA DE ALGUNOS SUBPRODUCTOS DE DESINFECCIÓN (OMS, 1994)
Subproducto Valor guía (μg/l)
Clorito 200
Bromato 25
Cloroformo (CHCl3) 200
Bromodiclorometano (CHBrCL2) 60
Dibromoclorometano (CHBr2CL) 100
Bromoformo (CHBr3) 100
Ácido dicloroacético 50
Ácido tricloroacético 100
Hidrato de cloral 10
Dicloroacetonitrilo 90
Dibromoacetonitrilo 100
Tricloroacetonitrilo 1
Cloruro de cianógeno 70

 

 


 

 

 
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