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Arsénico natural

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Introducción

El arsénico se encuentra en muchas formas alotrópicas y tiene propiedades a la vez metálicas y no metálicas. Fue descubierto en el siglo XIII por Alberto Magno (aunque se cree que se empleó mucho antes como adición al bronce para dar un acabado lustroso). Paracelso (1493-1541) lo introdujo en la ciencia médica. Schroeder en 1649 publicó dos métodos de preparación del elemento. El arsénico se presenta en forma natural en rocas sedimentarias y rocas volcánicas (forma el 0,00005% de la corteza terrestre) y también en aguas geotermales. En la naturaleza se presenta con mayor frecuencia en forma de sulfuro de arsénico (oropimente, As2S3) y arsenopirita (FeAsS), encontrándose éstos, generalmente, como impurezas en depósitos mineros.

Arsenopirita (Panasqueira, Portugal)

Oropimente (Montes Urales, Rusia)

Yacimientos de arsénico en España

  • En forma de manchas y capas sobre la calcita romboédrica de Pola de Lena y Mieres (Asturias)
  • También existen indicios en Ripoll (Gerona)
  • Con baritina, en Hiendelaencina (Guadalajara)
  • En forma de nódulos esferoidales con plata nativa se encontró en Guadalcanal (Sevilla)
  • Mezclado con plata arsenical en Cazorla (Jaén) y en Villanueva de Córdoba

Propiedades químicas del arsénico

Símbolo: As
Clasificación: Elementos nitrogenoidesGrupo 15Metaloide
Número Atómico: 33
Números de oxidación: -3, 0, +3, +5
Isotopos: 1 isótopo natural 75As
32 inestables cuya vida media oscila entre 0,09577sg (66As) y 80,3 días (73As)

El arsénico existe en cuatro estados de oxidación: 3, 0, +3 y +5. En la tabla se presenta las propiedades físicoquímicas de los compuestos de arsénico más comunes:

Compuesto Fórmula Punto de fusión (°C) Punto de ebullición(°C) Densidad(g/cm3) Solubilidad en el agua(g/L)
Arsénico As 613 --- 5,73 a 14ªC insoluble
Trióxido de arsénico As2O3 312,3 465 3,74 37 a 20 °C
Pentóxido de arsénico As2O5 315 --- 4,32 1500 a 16°C
Sulfuro de arsénico As2S3 300* 300* 3,43 5x10-4
Ácido dimetilarsénico (CH3)2AsO(OH) 200 --- --- 829 a 22 °C
Arsenato de plomo PbHAsO4 720 --- 5,79 poco soluble
Arsenato de potasio KH2AsO4 288 --- 287 190 a 16 °C
Arsenito de potasio KH2AsO4 --- --- --- Soluble

* se descompone


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